Πέμπτη, 23 Δεκεμβρίου 2010

Καλά Στυλιτικά Χριστούγεννα!

Από αύριο ο Στύλος κλείνει για τις γιορτές! Καιρός για διακοπές και ξεκούραση, την οποία περιμέναμε με ανυπομονησία είναι η αλήθεια - και είμαστε βέβαιοι ότι και εσείς το ίδιο! Να περάσετε όμορφα, με χιόνια ή χωρίς, και να πάρετε δύναμη για οσα έρχονται τη νέα χρονιά! Πίετε, φάγετε αλλά με μέτρο! Μην ξεχνάτε ότι και η λαιμαργία είναι ένα από τα 7 θανάσιμα αμαρτήματα...

Σας αφήνουμε με μία συλλογή από τις καλύτερες φωτογραφίες από το 2010 όπως συγκεντρώθηκαν στο εξαιρετικό Big Picture, το οποίο όσοι δεν γνωρίζουν πρέπει να προσθέσουν στους ηλεκτρονικούς σελιδοδείκτες τους. Πατήστε στα παρακάτω λινκ:




Και δύο μουσικές πρότασεις στο πνεύμα των ημερών , χοχοχο!






Rendez-vous το Γενάρη!

Δευτέρα, 20 Δεκεμβρίου 2010

Χιονισμένο Cambridge 2010



Η ιεραποστολή στο εξωτερικό, όπως έχουμε πει πολλές φορές και στο παρελθόν, έχει τα καλά της και τα κακά της. Όταν καταφέρεις να βρεις μία καλή ισορροπία ανάμεσά τους, τότε η εμπειρία αποκτά μία διαφορετική διάσταση που επιτρέπει να βλέπεις τα πράγματα από άλλη οπτική γωνία - τις τελευταίες ημέρες μάλιστα χιονισμένη!

Έτσι λοιπόν, με όμορφη διάθεση και χιονισμένη οπτική των πραγμάτων, ο Δόκιμος έκανε ταξίδι-αστραπή στo υπέροχo Kέμπριτζ για να μελετήσει χειρόγραφα και να κατηχήσει γνωστούς και φίλους. Ακολουθούν σχετικά φωτογραφικά ντοκουμέντα...


Οι βόλτες κατέληξαν στη θαλπωρή αγγλικής pub, όπου συνοδεία βαρελίσιας bitter αναλύθηκε με πασα σοβαρότητα ο καιρός, δύο πολύ καλά βιβλία που πρέπει να αγοραστούν, η πολιτικο-οικονομική επικαιρότητα, το σπανακόρυζο με πράσο, μερικές θρησκευτικές θεωρήσεις Ισλαμ-Χριστιανισμού, οι αξιόλογες φετινές ταινίες, και τα μεγαλόπνοα μελλοντικά σχέδια του καθενός... Θέματα αρμόζοντα δηλαδή στο λευκό τοπίο και την όμορφη ατμόσφαιρα ραστώνης που επικρατούσε!

Παρασκευή, 17 Δεκεμβρίου 2010

Εξεταστική επιτροπή δομημένων ομολόγων

Ο αδερφός-αναγνώστης Γιώργος μας έστειλε μία επιστολή με τη θέση του πάνω στην υπόθεση με τα δομημένα ομόλογα. Θα θυμάστε ότι τρία χρόνια πριν, ήταν το ''καυτό θέμα'' της πολιτικής επικαιρότητας στην Ελλάδα. Ποστάρω την επιστολή του αυτούσια:


Όλοι όσοι παρακολουθείτε τα τεκταινόμενα αυτής της χώρας θα θυμάστε με πόση επιμονή τα ΜΜΕ μας βομβάρδιζαν καθημερινά και για 5 ολόκληρους μήνες σχετικά με την υπόθεση αυτή. Θα θυμάστε επίσης πως η τότε αντιπολίτευση, και τωρινή κυβέρνηση, με «σημαία» το υποτιθέμενο αυτό σκάνδαλο ζητούσε επίμονα εκλογές. Τι συνέβη λοιπόν σε αυτήν την υπόθεση? Πως ξεκίνησε και από ποιους ξεσκεπάστηκε αυτό το υποτιθέμενο σκάνδαλο? Θα σας πω…

Ο τότε πρόεδρος της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς (κος Πιλάβιος) κατέθεσε εισήγηση στον τότε υπουργό Εθνικής Οικονομίας (κο Αλογοσκούφη), η οποία συνοδευόταν από μηνυτήρια αναφορά, όπου χαρακτηριστικά ανέφερε ότι συγκεκριμένες ξένες εταιρείες του χρηματοπιστωτικού κλάδου δραστηριοποιούνται παράτυπα στην αγορά ομολόγων. Η αναφορά διαβιβάστηκε στη Δικαιοσύνη, η οποία με βάση τα τότε γραφόμενα στον τύπο, άσκησε δίωξη για σωρεία κακουργημάτων in rem όσον αφορά τα δομημένα ομόλογα. Με την αναφορά του αυτή ο κ. Πιλάβιος αποσκοπούσε στο να βγάλει από τη μέση τις ξένες εταιρείες – δηλαδή την JP Morgan και την North Asset Management - διότι αυτές οι εταιρείες δρούσαν ανταγωνιστικά προς τις εγχώριες τράπεζες, οι οποίες μέχρι τότε είχαν αναλάβει εξ’ ολοκλήρου τις εκδόσεις τέτοιου τύπου ομολόγων. Με την πράξη του αυτή, ο κος Πιλάβιος συνέβαλλε αποφασιστικά στην φθορά της τότε άπειρης και φοβικής κυβέρνησης, καθώς και στη γελοιοποίηση της χώρας σε πανευρωπαϊκό επίπεδο με τις μετέπειτα αστείες προσφυγές της ΓΣΕΕ και της ΑΔΕΔΥ στην βρετανική FSA για την δήθεν διερεύνηση του σκανδάλου.  

Η αναφορά αυτή επίσης διαβιβάστηκε και στην Εθνική Αρχή για την Καταπολέμηση Εσόδων από Εγκληματική Δραστηριότητα. Εκεί είχε «μεταταχθεί», χωρίς τη θέλησή του φυσικά, από το υπουργείο Αμύνης, ο γνωστός σε όλους ανακριτής κος Ζορμπάς, ο οποίος και ανέλαβε να διεξάγει την έρευνα. Η έρευνα αυτή έγινε, φυσικά, κατά παραγγελία και επιλεκτικά με συνεχείς διαρροές στοιχείων στον αντιπολιτευόμενο τύπο και την τηλεόραση, ώστε να καλλιεργηθεί το έδαφος στην κοινή γνώμη για να επακολουθήσει η δημοσιοποίηση του πορίσματος του. Ενός πορίσματος, το οποίο αποτελεί «μνημείο» παρατυπίας και συγγραφής προσωπικών απόψεων του κου Ζορμπά – μιας και ποτέ δεν ακολουθήθηκαν οι ορθές διαδικασίες συγγραφής του και ποτέ δεν έτυχε της εγκρίσεως των υπολοίπων μελών της Αρχής.

Έτσι λοιπόν, το «βαφτισμένο» κατά τον κ Ζορμπά και τα ΜΜΕ πόρισμα, θεωρήθηκε και χαρακτηρίστηκε μη σύννομο από την Ελληνική Δικαιοσύνη – δηλαδή παράνομο. Η Δικαιοσύνη από την πλευρά της, αντί να τιμωρήσει τον τότε πρόεδρο της Εθνικής Αρχής, υπό την λυσσαλέα πίεση των αντιπολιτευόμενων ΜΜΕ, άρχισε να καλεί σε απολογία πολίτες επικαλουμένη τις παράνομες προσωπικές απόψεις του κου Ζορμπά. Με άλλα λόγια, με βάση μια μη σύννομη έκθεση ασκήθηκαν διώξεις, απαγγέλθηκαν κατηγορίες, σπιλωθήκαν ξένες επιχειρήσεις και υπολήψεις ανθρώπων οι οποίοι το μόνο «αδίκημα» που έκαναν ήταν να τολμήσουν να ανταγωνιστούν το εγχώριο τραπεζικό κατεστημένο με σκοπό να αποσπάσουν μερίδιο από την έκδοση των συγκεκριμένων δομημένων ομολόγων!

Έτσι ξεκίνησε αυτή η υπόθεση και σήμερα φτάσαμε στο πόρισμα της εξεταστικής επιτροπής της βουλής, το οποίο αναφέρει πως τα ταμεία ζημιώθηκαν κατά δεκάδες εκατ ευρώ, ενώ ήταν γνωστό στο πανελλήνιο από το καλοκαίρι του 2007 πως από το συγκεκριμένο ομόλογο δεν ζημιώθηκε κανένα ταμείο, μιας και το ομόλογο επαναγοράστηκε εξ’ ολοκλήρου από την JP Morgan και την North Asset Management. Να φανταστείτε πως τα μέλη της επιτροπής, ούτε καν μπήκαν στον κόπο να φωνάξουν έναν αναγνωρισμένο εμπειρογνώμονα για να κάνει μια πραγματογνωμοσύνη για την αποτίμηση του ομολόγου….Ούτε το αυτονόητο δεν έπραξαν …

Έτσι, λοιπόν, απλά γίνονται αυτές οι «δουλειές» στην Ελλάδα. Κάποιοι δημιουργούν ένα σκάνδαλο, το οποίο με τη καθοριστική συνδρομή των φιλικά προκείμενων και κατευθυνόμενων ΜΜΕ διογκώνεται και διαιωνίζεται, με στόχο την εξυπηρέτηση συγκεκριμένων πολιτικών στρατηγικών και επιχειρηματικών συμφερόντων. Στο τέλος, έρχεται και μια εξεταστική επιτροπή, η οποία βάζει το «κερασάκι στη τούρτα» βγάζοντας ένα πόρισμα με ένα σωρό ανακρίβειες και αναληθή στοιχεία βασισμένα σε μια μη σύννομη έκθεση…..Έτσι απλά…και ενώ η δικαιοσύνη δεν έχει καταλήξει ακόμη για την υπόθεση αυτή…Έτσι απλά…

Υ.Γ. For the record…σήμερα ο κος Πιλάβιος είναι υψηλόβαθμο στέλεχος σε Ελληνικό Τραπεζικό Όμιλο, ο οποίος πρωταγωνιστούσε στις εκδόσεις δομημένων ομολόγων πριν έρθει στο φως της δημοσιότητας η υπόθεση αυτή……Τυχαίο?....Δεν νομίζω….

Τετάρτη, 15 Δεκεμβρίου 2010

Barclay James Harvest, -2

Ακόμη ένα συγκρότημα που έχει γράψει τη δική του ιστορία στο χώρο της ροκ αλλά σπάνια μνημονεύεται πλέον είναι οι Barclay James Harvest. Η περίπτωσή τους θυμίζει λίγο Wishbone Ash, Atomic Rooster και γενικά τους παρεξηγημένους και παραγκωνισμένους οι οποίοι αναγνωρίζονται... μετά θάνατον. Καταραμένοι ποιητές, συγγραφείς και μουσικοί, πόσα κοινά πια... Το όνομά των Άγγλων Barclay James Harvest γραμμένο με ψιλά γράμματα και συνήθως στις υποσημειώσεις της ροκ βιβλιογραφίας, όπως τα ονόματα των ιδρυτών του συγκροτήματος John Lees (κιθάρες, φωνητικά), Les Holroyd (κιθάρες, μπάσο), Mel Pritchard (ντραμς) και Stuart Wolstenholme (πλήκτρα, φωνητικά) - η αυτοκτονία του οποίου τη Δευτέρα αποτέλεσε αφορμή για το σημερινό ποστ.



Ξεκίνησαν το 1966 σε μία επαρχιακή περιοχή του Yorkshire, υπέγραψαν το πρώτο τους συμβόλαιο με την ΕΜΙ δύο χρόνια μετά και κυκλοφόρησαν τον πρώτο τους - ομότιτλο - δίσκο το 1970. Ακολουθούν 4 ακόμη άλμπουμ προτού υπογράψουν στην Polydor και βγάλουν την κατά πολλούς καλύτερη δουλειά τους, Everyone Is Everybody Else (1974), το οποίο περιέχει τα Child of the Universe και For No One.



Η ανοδική πορεία στις πωλήσεις συνεχίζεται, και η φήμη τους μεγαλώνει ακόμα περισσότερο το 1977 με το δίσκο Gone To Earth που περιέχει δύο από τα γνωστότερα κομμάτια τους: το Poor Man's Moody Blues, αφιερωμένο στο γνωστό συγκρότημα Moody Blues, και το Hymn, το οποίο αναφέρεται στο θέμα των ναρκωτικών και το βρίσκουμε μέχρι και σήμερα σε διάφορα best of της εποχής. O Wolstenholme θα αποχωρήσει το 1979, οι υπόλοιποι τρεις θα συνεχίσουν και μάλιστα το 1980 θα δώσουν τη διάσημη δωρεάν συναυλία τους μπροστά στο Reichstag του Δυτικού Βερολίνου.


Μερικοί μέτριοι δίσκοι ακολουθούν από το τρίο πλέον των BJH, με συμμετοχές guest μουσικών, μέχρι το 1998 όταν και ανακοινώνουν ότι σταματούν προσωρινά. Κάποιες συνεργασίες και ηχογραφήσεις από μεμονωμένα μέλη του συγκροτήματος ακολουθούν αλλά το 2004 ο θάνατος του Mel Pritchard ακυρώνει τα όποια σχέδια για επανένωση. Το πρωί της Δευτέρας, ακόμη ένας μας άφησε πρόωρα... RIP Woolly.



Σάββατο, 11 Δεκεμβρίου 2010

Περί Θεών και Ανθρώπων

Είδα προχτές την πολύ όμορφη ταινία Of Gods and Men (2010) του σκηνοθέτη Xavier Beauvois. Είναι ένα δράμα εποχής βασισμένο σε πραγματικά γεγονότα, με την πλοκή να εξελίσσεται γύρω από τη ζωή οκτώ Γάλλων Σιστερσιανών μοναχών που ζουν στην Αλγερία τη δεκαετία του 1990. Καλύτερη ταινία δεν θα μπορούσε να διαλέξει ο Δόκιμος, δεν νομίζετε?! Προειδοποιώ ευθύς εξ' αρχής τους εκατομμύρια πιστούς που θα με διαβάσουν και θα τους πάρω στο λαιμό μου ότι η ταινία είναι αργή - και δίωρη. Και λόγω θεματολογίας ίσως για πολλούς βαρετή. Και μπορεί να απαιτεί να έχετε κάποια σχετική εξοικείωση με ευρωπαικό κινηματογράφο, δεν μιλάμε για ταινία box-office... Aφού ξεμπερδέψαμε με αυτά και συνεχίζετε ακόμη να διαβάζετε, πάμε και στην ουσία!


Το Of Gods and Men είναι ένα δημιούργημα για τον άνθρωπο και τη θρησκεία. Οκτώ Γάλλοι καλόγεροι ζουν σε ένα μοναστήρι στο όρος Άτλας της Αλγερίας, ενω η χώρα σπαράσσεται από εμφύλιο πόλεμο. Στην αρχή η ταινία παρουσιάζει τη συνύπαρξή τους με τους μουσουλμάνους κατοίκους του γειτονικού χωριού μέσα από πολύ ωραίες εικόνες. Οι καλόγεροι προσφέρουν ιατρικές υπηρεσίες σε μάνες και παιδιά, πουλάνε το μέλι που παράγουν στην τοπική αγορά και γενικώς έχουν αναπτύξει ισχυρούς δεσμούς με την αλλόθρησκη κοινότητα. Τα πράγματα αλλάζουν όταν ένα συνεργείο από ξένους εργάτες σφαγιάζεται από μία ομάδα φανατικών ισλαμιστών, γεγονός που φέρνει φόβο και αμφιβολία στην περιοχή. Ο στρατός θα προτείνει προστασία στο μοναστήρι όμως οι μοναχοί θα αρνηθούν. Και εδώ είναι που ξεκινά το ομορφότερο μέρος της ταινίας, γύρω από το δίλημμά τους αν πρέπει να εγκαταλείψουν τη μονή και να πάνε σε ασφαλέστερο μέρος ή να παραμείνουν...



Αδερφότητα. Κοινότητα. Χριστιανισμός. Μωαμεθανισμός. Πίστη. Βία. Μαρτύριο. Είναι μερικά από τα βασικά θέματα που πραγματεύεται ο σκηνοθέτης για να κάνει ένα σχόλιο όχι απλά για τη συνύπαρξη των δύο μεγαλύτερων θρησκειών στον πλανήτη αλλά για τον άνθρωπο και τις αξίες που καθορίζουν τη ζωή του. Έχουμε να κάνουμε με μία πολύ καλή δουλειά που γίνεται ακόμη καλύτερη εξαιτίας των πολύ καλών ερμηνειών των ηθοποιών και ειδικά του ''ηγουμένου'' Christian. Τα ''υλικά'' και οι ιδέες που χρησιμοποιεί ο Beauvois είναι απλά, όπως οι λευκοί χιτώνες των μοναχών-πρωταγωνιστών του, αλλά το πάντρεμά τους επιτυχημένο. Όλα καλοστημένα, τίποτα περιττό. Στα συν η υπέροχη προτελευταία σκηνή με το δείπνο των μοναχών, κάτω από τους ήχους κλασικής μουσικής.

Εν κατακλείδι, με τα όμορφα τοπία της φύσης της βόρειας Αφρικής να δίνουν ξεχωριστή βαρύτητα στις συζητήσεις περί Θεών και ανθρώπων, το Of Gods and Men είναι μία ταινία που γεννά προβληματισμούς αν και νομίζω ότι στο τέλος δεν προκαλεί το θεατή να νιώσει κάτι δυνατό - πέρα ίσως από ένα παθητικό θαυμασμό για την ιστορία. Παρα ταύτα, δίκαια πιστεύω βραβεύτηκε στις Κάννες και όσοι έχετε εστω μία μικρή περιέργεια με αυτά που διαβάσατε, δείτε τη.

Τρίτη, 7 Δεκεμβρίου 2010

Μπύρα σε ολλανδικό τενεκεδάκι

Πρόσφατα ο Δόκιμος έκανε μινι-επίσκεψη στο Στηλίτη, ο οποίος έχει μεταφέρει το Στύλο του σε ολλανδικό έδαφος και προσπαθεί να κατηχήσει αλλοδαπούς αμαρτωλούς - κατά προτίμηση θηλυκού γένους! Το μέρος είναι πανέμορφο και σε στρατηγικό σημείο στο χάρτη, ώστε να μπορεί ο Δάσκαλος να κάνει εξορμήσεις δια ξηράς και δια θαλάσσης...


Πολλά ποδήλατα στους δρόμους, ωραία κτίρια, γεφυράκια και κανάλια αβέρτα, όμορφος κόσμος και κοσμοπολίτικη ατμόσφαιρα. Ο καιρός ήταν κρύος και μουντός αλλά η καλή παρέα και το νοστιμότατο φαγητό αναπλήρωσε τη χαμένη λιακάδα που προσδοκούσαμε με το παραπάνω.

Σε μία από τις βόλτες μας, μπήκαμε σε μία υπεραγορά για προμήθειες και κατευθυνθήκαμε - κλασικά - στο τμήμα με τα ποτά, ώστε να ικανοποιηθεί η περιέργεια του Δόκιμου για τις διαθέσιμες μπύρες σε ένα τυπικό ολλανδικό σούπερ μάρκετ. Εκεί, με έκπληξη αντικρύσαμε πολλές βελγικές ανάμεσα σε γνωστές και άγνωστες ολλανδικές ετικέτες (και 2-3 εκπρόσωπους της Τσεχικής και Γερμανικής σχολής), και μάλιστα κάποιες σε κουτάκι - οι οποίες φτάνουν σε Ελλάδα και Νησί σε μπουκάλι


Την παράσταση ασφαλώς έκλεψαν ετικέτες που θα αργήσουμε πολύ να δούμε στην Ελλάδα (και αν), όπως λόγου χάρη η Οld brown της Heineken - την οποία δεν πρόλαβα να δοκιμάσω


Εκεί όμως που ο Δόκιμος έμεινε κάγκελο, ήταν όταν αντίκρυσε πόσο κόστιζαν οι μπύρες! Ποιοτικότατες ετικέτες πωλούνταν σε απίστευτα χαμηλές τιμές! Υπάρχει καλύτερο παράδειγμα από μία τραππιστική Westmalle Dubbel προς 0.89 ευρω;!;! Πιο φτηνή και από τενεκεδάκι μπύρας των 500 ml! Φαντάζομαι αρκετοί θα γνωρίζετε τις τιμές που συναντούμε αυτή την κορυφαία βελγική dubbel στην Ελλάδα... Τελικά, το πονεμένο θέμα ''τιμή'' για τους έλληνες μπυρόφιλους είναι για γέλια ή για κλάματα;


Για το τέλος, σας έχουμε φωτογραφία από τενεκεδάκια παρατεταγμένα σε γειτονικό ''περίπτερο'', ώστε να πάρετε μία ιδέα τί είδους μπύρες κυκλοφορούν ευρέως


Χρόνος δεν υπήρχε, οπότε η εξερεύνηση ολλανδικών μπυραριών και μπυρο-γεύσεων αναβλήθηκε για την επόμενη φορά. Και αυτό είναι απειλή προς το Δάσκαλο: θα ξανάρθω για να πιω ό,τι δεν πρόλαβα! :o)

Υ.Γ: Η φρέσκια Amstel Bock από βαρέλι δεν έχει καμία σχέση με αυτή που έχω πιεί στην Ελλάδα, και πολύ φοβούμαι ότι το ίδιο θα συμβαίνει και με γνωστές ολλανδικές που καταναλώνονται μετα μανίας στη χώρα μας...

Κυριακή, 5 Δεκεμβρίου 2010

Aμαρτωλές καλόγριες

Καλό μήνα σε όλους και όλες!

Δεκέμβρης μπήκε, κλείστε ραντεβού με τον παπά της ενορίας σας για εξομολόγηση επειδή τα Χριστούγεννα πλησιάζουν! Έχετε μαζέψει πολλές αμαρτίες, το ξέρετε και το ξέρουμε... Και μόνο που μπήκατε εδώ μέσα για να διαβάσετε για αμαρτωλές καλόγριες, αμαρτάνατε - και πάλι! 

- Άναψέ μου ένα στριφτό, αδερφή Μαρία!

Χορευτικές φιγούρες με περίσσια χάρη από την αδερφή Μάρθα

Με τη σιδερένια χάρη των όπλων, in God we trust!

Με κίνδυνο να μας διώξουν από το μοναστήρι, παρουσιάζουμε παράδειγμα μεταλο-αδελφής που σκανδαλίζει...

Και με λίγο χιούμορ, εστω σεξιστικό και άστοχο, σας ευχόμαστε καλή εβδομάδα!